Preciosos caracoles cubanos

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No sabía de la existencia de estos maravillosos caracoles terrestres llenos de color, hasta que un día los vi en fotografías.

Son caracoles endémicos de Cuba (esto es que sólo existen allí). Su nombre científico es Polymita picta. Su día a día lo pasan en los árboles, alimentándose de hongos y líquenes, contribuyendo así a la buena salud de los cafetales cubanos y regiones boscosas donde habitan de forma natural.

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Imagen tomada de Wikipedia

Lo más curioso en mi opinión es que a pesar de que hablamos de individuos de la misma especie,  los diseños de sus conchas son muy diversos y coloreados,  pudiendo  presentar  amarillos, rojos, naranjas, negros …Su nombre Genérico Polymita  viene del Griego “Poly” que significa muchos y “mitos” que significa rayas.

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Fotografía tomada de Flickr
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Fotografía tomada de Wikipedia

Por desgracia es una especie que se encuentra en serio PELIGRO DE EXTINCIÓN. Al vivir en un lugar tan reducido y debido al atractivo de su concha han sido objeto de recolección indiscriminada, llegando incluso a poner en riesgo su supervivencia. Por no hablar de las deforestaciones que acaban con su hábitat.

Curiosidades de los caracoles

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Los caracoles son machos y hembras a la vez, es decir son hermafroditas…

 

 

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La cópula del caracol es muy larga y puede durar horas…

 

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Algunas especies de caracoles pueden vivir hasta 30 años…

 

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Pueden alcanzar una velocidad punta de 2cm/seg …17 horas para recorrer la longitud de un campo de futbol…

 

 

La especie de caracol mas grande del mundo se llama Achantina achantina y vive en África…

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Video de cómo comer caracoles

cropped-logo1Los caracoles han sido consumidos desde antiguo. ¿Pero desde hace mucho?… Sí, desde la prehistoria. Existen restos de conchas de estos moluscos en cuevas con miles de años de existencia, “Los humanos ya se alimentaban de caracoles hace 150.000 años”.

En la Roma de los césares se consideraban un manjar y eran engordados en granjas para posteriormente comerlos. A estas granjas se les denominaba cochlearium. Según Plinio el viejo , tenían también propiedades medicinales y los recomendaba como remedio para los dolores de estómago entre otros males.

Durante la Edad Media en Europa debido a la prohibición de comer carne se consumían en la Cuaresma, (no eran considerados ni carne ni pescado).

En el siglo XIX el caracol se pone de moda en Rusia y se convierte en una comida para sibaritas y comensales de la nobleza como el Zar Alejandro I, de quien se decía que podía comer hasta 2 Kg de caracoles en un día, “Caracoles a la Borgoñona”.

El consumo de caracoles de Borgoña se extendió y se puso de moda en toda Francia en la segunda mitad del siglo XIX.

Y es que a pesar de ser despreciado como alimento por algunos, el humilde caracol se ha hecho un hueco entre nosotros. Unas veces porque no había otra cosa que comer, y otras porque hemos sabido apreciar en él un alimento verdaderamente exquisito.

En el siguiente video se explica como utilizar el menaje básico para comer con pinzas y tenedor.

A continuación, unas pinzas que pueden comprarse en Amazon a muy buen precio para adentrarse en este mundillo del “Escargot”.

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Caviar Blanco de caracol

LogoLos caracoles son hermafroditas, es decir, actúan como machos y como hembras, aunque no pueden auto-fecundarse.

Al oscurecer comienza el preludio amoroso que puede durar una o dos horas. Ambos juguetean con las antenas hasta que se lanzan mutuamente el denominado “dardo del amor” de naturaleza calcárea que parece inducir cambios hormonales en los caracoles.

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Posteriormente se produce la cópula, depositando las células reproductoras en su pareja. Como casi todo en el mundo de los caracoles, el apareamiento también es un proceso lento  y dura unas diez horas.

Aproximadamente diez días después, cada uno de ellos hará un agujero donde depositará, uno por uno, unos 100 huevos. Finalmente lo cerrará cuidadosamente.

Puesta a los 5 días

Ahí tenemos el denominado caviar blanco, por el que se puede llegar a pagar hasta 1600 € por kilo.

Los huevos de caracol comercializado se prepara con huevos de Helix aspersa, cada uno con un peso de 30 a 40 mg y unas medidas de unos 3 a 4 mm de diámetro. Cada puesta de caracol representa un promedio de 4 g de “oro blanco”.

Con lupa y pinzas se realizará la selección, huevo por huevo, en el laboratorio, para calibrar y elegir la mejor y más estética de estas perlas. Seguidamente son enfriados para que no pierdan ninguna de sus propiedades.

En teoría son necesarios unos 250 caracoles para producir 1 kg de caviar.

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El precio de estos huevos de caracol refinados es de alrededor de 1500 € a 1600 € por kilo y los pesos más comunes son 50, 125, 250, 500 y 1000 gramos.

Aunque muchos son de la opinión de comerlos tal cual sin ninguna preparación,  (lo definen como un “sabor fino y sutil”), son muchas las recetas que pueden elaborarse con este producto:

Champiñones con tomates cherry y caviar blanco marinado con aceite de tomillo.

Calabacín y salmón ahumado con caviar blanco.

Aguacate con caviar blanco, cebollino y romero.

Y un sinfín de recetas más.

La espiral del caracol

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La sección de la concha del caracol muestra una secuencia regular de sucesivos tabiques que corresponden a las diferentes etapas del desarrollo del animal.

A medida que crece y siguiendo una espiral se van formando cajas cada vez mayores. A esta construcción geométrica se le atribuye un carácter estético desde la antigüedad guardando la llamada proporción áurea.

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Imagen de wikipedia correspondiente a un Nautilus.

Encontramos esta curva que gira alrededor de un punto mientras se aleja en distintas manifestaciones de la naturaleza sea un ciclón, una galaxia e incluso el propio ADN de nuestras células.

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Photo by Pixabay on Pexels.com

Esta formación natural también es frecuente en el reino vegetal, como en los zarcillos de la vid o los frondes del helecho.

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La espiral está vinculada al movimiento y al tiempo. Representa un movimiento cíclico infinito, comenzando desde un punto central en la evolución o regresando al punto central en la involución.

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La representación de este símbolo es frecuente desde la antigüedad en todos los continentes. Es el caso de los megalitos, como en la piedra de entrada de Newgrange. La espiral fue copiada extensamente por los celtas en su iconografía, simbolizando el movimiento y la vida.

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Piedra de entrada de Newgrange
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Busto Quetzalcóatl en Teotihuacán

Las vemos también en las espirales de Nazca, como una estructura destinada a la irrigación, según los últimos estudios.

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Espirales de Nazca

La proporción áurea que preside la construcción de la espiral del caracol convierte esta estructura en un recurso estético y práctico muy utilizado como elemento arquitectónico. La escalera de caracol ya aparece en tiempos de los romanos como solución para lograr salvar una gran altura en lugares estrechos sin demasiado espacio, como por ejemplo una torre vigía.

Algunas de estas escaleras evolucionaron hasta convertirse en verdaderas obras de arte, como la Escalera Bramante.

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Escalera Bramante

Incluso un juego tan popular como el juego de la oca transcurre sobre una espiral.

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Wikipedia

 

Caracoles desde siempre

cropped-cropped-caracolero_com3.pngLos caracoles han sido consumidos desde antiguo. ¿Pero desde hace mucho?… Sí, desde la prehistoria.

Existen restos de conchas de estos moluscos en cuevas con miles de años de existencia, “Los humanos ya se alimentaban de caracoles hace 150.000 años”.

Fuente: ancient-origins.es

En la Roma de los césares se consideraban un manjar y eran engordados en granjas para posteriormente comerlos. A estas granjas se les denominaba cochlearium. Según Plinio el viejo , tenían también propiedades medicinales y los recomendaba como remedio para los dolores de estómago entre otros males.

Basilica di Santa Maria Assunta (Wikipedia)

Durante la Edad Media en Europa debido a la prohibición de comer carne se consumían en la Cuaresma, (no eran considerados ni carne ni pescado).

Fuente: occhifragile.blogspot.com.es

En el siglo XIX el caracol se pone de moda en Rusia y se convierte en una comida para sibaritas y comensales de la nobleza como el Zar Alejandro I, de quien se decía que podía comer hasta 2 Kg de caracoles en un día, “Caracoles a la Borgoñona”.

Alejandro I (Wikipedia)

El consumo de caracoles de Borgoña se extendió y se puso de moda en toda Francia en la segunda mitad del siglo XIX.

Y es que a pesar de ser despreciado como alimento por algunos, el humilde caracol se ha hecho un hueco entre nosotros. Unas veces porque no había otra cosa que comer, y otras porque hemos sabido apreciar en él un alimento verdaderamente exquisito.

Caracolero.es