Archivo de la categoría: Ecología del caracol

Preciosos caracoles cubanos

cropped-logo1

No sabía de la existencia de estos maravillosos caracoles terrestres llenos de color, hasta que un día los vi en fotografías.

Son caracoles endémicos de Cuba (esto es que sólo existen allí). Su nombre científico es Polymita picta. Su día a día lo pasan en los árboles, alimentándose de hongos y líquenes, contribuyendo así a la buena salud de los cafetales cubanos y regiones boscosas donde habitan de forma natural.

baracoa-polimitas
Imagen tomada de Wikipedia

Lo más curioso en mi opinión es que a pesar de que hablamos de individuos de la misma especie,  los diseños de sus conchas son muy diversos y coloreados,  pudiendo  presentar  amarillos, rojos, naranjas, negros …Su nombre Genérico Polymita  viene del Griego “Poly” que significa muchos y “mitos” que significa rayas.

23960694854_b0a569eb2e_z
Fotografía tomada de Flickr
800px-Cuban_Painted_Snail_(Polymita_picta)_(8573971615)
Fotografía tomada de Wikipedia

Por desgracia es una especie que se encuentra en serio PELIGRO DE EXTINCIÓN. Al vivir en un lugar tan reducido y debido al atractivo de su concha han sido objeto de recolección indiscriminada, llegando incluso a poner en riesgo su supervivencia. Por no hablar de las deforestaciones que acaban con su hábitat.

Curiosidades de los caracoles

snail-73342_640

cropped-logo1

Los caracoles son machos y hembras a la vez, es decir son hermafroditas…

 

 

snail-710086_640

 

La cópula del caracol es muy larga y puede durar horas…

 

confused-snail-2209386_960_720

 

Algunas especies de caracoles pueden vivir hasta 30 años…

 

snail-48182_640

 

Pueden alcanzar una velocidad punta de 2cm/seg …17 horas para recorrer la longitud de un campo de futbol…

 

 

La especie de caracol mas grande del mundo se llama Achantina achantina y vive en África…

800px-giant_african_snail_28achatina_fulica29_-_an_invasive_species_in_hong_kong_28616495756129

 

Estivación del Caracol “chico”

cropped-cropped-caracolero_com3.pngAquí os dejo este vídeo que grabé cerca de mi casa al caer la tarde en pleno agosto. Ese día, en Sevilla, se había alcanzado una temperatura de 43 Cº a la sombra.  Llama la atención, al mirar por entre los arbustos los “racimos de caracoles” aguantando el calor. Parece increíble pero están vivos.

Estas especies de gasterópodos, entre los que se observa Theba pisana (caracol chico, como se les llama por aquí), han optado evolutivamente por la estivación. Un mecanismo de adaptación, en este caso a la sequía y a las altas temperaturas, que permite que el animal sobreviva sin comer ni beber durante meses.

Cuando las condiciones no son  las adecuadas para sobrevivir, estos caracoles no van a guarecerse debajo de una piedra o en la oquedad de un árbol, sino que “deciden” subir a un lugar lo más alejado posible del suelo, ralentizar su metabolismo y generar un “tapón” llamado epifragma (propio de los caracoles terrestres), que les permite combatir la deshidratación y agarrarse fuertemente a la superficie donde pasarán el verano.

IMG_20170905_172109.jpg

El soporte elegido, suele ser una estructura alargada como una planta seca, un poste, una señal de tráfico e incluso los he visto en farolas… Así huyen del calor del suelo y minimizan la pérdida de agua. En este estado pueden permanecer hasta cuatro meses, alimentándose de sus reservas.

Con las primeras lluvias y el descenso de las temperaturas vuelven a la actividad.