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La espiral del caracol

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La sección de la concha del caracol muestra una secuencia regular de sucesivos tabiques que corresponden a las diferentes etapas del desarrollo del animal.

A medida que crece y siguiendo una espiral se van formando cajas cada vez mayores. A esta construcción geométrica se le atribuye un carácter estético desde la antigüedad guardando la llamada proporción áurea.

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Imagen de wikipedia correspondiente a un Nautilus.

Encontramos esta curva que gira alrededor de un punto mientras se aleja en distintas manifestaciones de la naturaleza sea un ciclón, una galaxia e incluso el propio ADN de nuestras células.

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Photo by Pixabay on Pexels.com

Esta formación natural también es frecuente en el reino vegetal, como en los zarcillos de la vid o los frondes del helecho.

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La espiral está vinculada al movimiento y al tiempo. Representa un movimiento cíclico infinito, comenzando desde un punto central en la evolución o regresando al punto central en la involución.

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La representación de este símbolo es frecuente desde la antigüedad en todos los continentes. Es el caso de los megalitos, como en la piedra de entrada de Newgrange. La espiral fue copiada extensamente por los celtas en su iconografía, simbolizando el movimiento y la vida.

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Piedra de entrada de Newgrange
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Busto Quetzalcóatl en Teotihuacán

Las vemos también en las espirales de Nazca, como una estructura destinada a la irrigación, según los últimos estudios.

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Espirales de Nazca

La proporción áurea que preside la construcción de la espiral del caracol convierte esta estructura en un recurso estético y práctico muy utilizado como elemento arquitectónico. La escalera de caracol ya aparece en tiempos de los romanos como solución para lograr salvar una gran altura en lugares estrechos sin demasiado espacio, como por ejemplo una torre vigía.

Algunas de estas escaleras evolucionaron hasta convertirse en verdaderas obras de arte, como la Escalera Bramante.

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Escalera Bramante

Incluso un juego tan popular como el juego de la oca transcurre sobre una espiral.

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Wikipedia

 

Caracoles desde siempre

cropped-cropped-caracolero_com3.pngLos caracoles han sido consumidos desde antiguo. ¿Pero desde hace mucho?… Sí, desde la prehistoria.

Existen restos de conchas de estos moluscos en cuevas con miles de años de existencia, “Los humanos ya se alimentaban de caracoles hace 150.000 años”.

Fuente: ancient-origins.es

En la Roma de los césares se consideraban un manjar y eran engordados en granjas para posteriormente comerlos. A estas granjas se les denominaba cochlearium. Según Plinio el viejo , tenían también propiedades medicinales y los recomendaba como remedio para los dolores de estómago entre otros males.

Basilica di Santa Maria Assunta (Wikipedia)

Durante la Edad Media en Europa debido a la prohibición de comer carne se consumían en la Cuaresma, (no eran considerados ni carne ni pescado).

Fuente: occhifragile.blogspot.com.es

En el siglo XIX el caracol se pone de moda en Rusia y se convierte en una comida para sibaritas y comensales de la nobleza como el Zar Alejandro I, de quien se decía que podía comer hasta 2 Kg de caracoles en un día, “Caracoles a la Borgoñona”.

Alejandro I (Wikipedia)

El consumo de caracoles de Borgoña se extendió y se puso de moda en toda Francia en la segunda mitad del siglo XIX.

Y es que a pesar de ser despreciado como alimento por algunos, el humilde caracol se ha hecho un hueco entre nosotros. Unas veces porque no había otra cosa que comer, y otras porque hemos sabido apreciar en él un alimento verdaderamente exquisito.